История России. Курс лекций. XX век.

На рассвете 22 июня 1941 г. бомбардировками с воздуха и наступлением сухопутных войск Германия начала осуществление плана «Барбаросса». Он был рассчитан на «молниеносную войну» и основывался на согласованных действиях четырех армейских групп: финляндская была нацелена на Мурманск, Беломорье и Ладогу; «Север» — на Ленинград; «Центр» — на Москву; «Юг» — на оккупацию Украины. В первые три недели войны 28 советских дивизий были разгромлены полностью, 72 — более чем наполовину, немецкие войска продвинулись на 300—600 км в глубь советской территории, оккупировав Латвию, Литву, Белоруссию, правобережную Украину, почти всю Молдавию. Лишь в районе Смоленска советские войска держали оборону с 16 июля по 15 августа, что создало стратегическую и психологическую задержку в реализации плана «молниеносной войны». Но несмотря на заминку в центре, немецкое наступление быстро развивалось на флангах.

На северо-западе были взяты Тихвин и Выборг; 9 сентября блокирован Ленинград. На юго-западе 19 сентября окружен Киев, где в плен попало около 650 тыс. человек. Взяв Киев, немцы развернули наступление на Донбасс и Крым и 3 ноября подошли к Севастополю. Среди причин поражения Красной Армии в начале войны главными были: 1) военно-экономический потенциал Германии, использовавшей ресурсы почти всей Западной Европы, значительно превышал военно-экономический потенциал СССР; 2) гитлеровская армия была отмобилизована, имела двухлетний опыт ведения современной войны, в то время как профессиональный уровень советских войск, особенно командного состава, после массовых репрессий в армии понизился; 3) крупные просчеты советского руководства в военной технике, в частности недооценка роли механизированных соединений, устаревшие представления о способах ведения войны в начальный период; 4) просчеты Сталина и его окружения в анализе международного положения, в определении сроков возможного начала войны, что привело к внезапности нападения противника. 24 сентября командованием группы армий «Центр» были внесены последние коррективы в план операции «Тайфун» — наступления на Москву. Первая линия советской обороны была прорвана на линии между Ржевом и Вязьмой 5 октября; 6 октября пал Брянск. На несколько дней задержала немецкое наступление вторая линия обороны — под Можайском. 10 октября командующим Западным фронтом был назначен Жуков.

12 октября немцы заняли Калугу, 14-го — Калинин. 16 ноября наступление фашистов возобновляется: к концу ноября — началу декабря им удается выйти к каналу Москва—Волга, форсировать его (5 декабря заняты Химки), форсировать р. Нара севернее и южнее Наро-Фоминска, подойти к Кашире, но дальше продвинуться не удалось. Операция «Тайфун» провалилась, план «молниеносной войны» сорван; 6 декабря войска Калининского (ком. — И. С. Конев), Западного (ком. — Г.К. Жуков) и правого крыла Юго-Западного (ком. — И. С. Тимошенко) фронтов перешли в контрнаступление. Были возвращены Калуга, Орел, Калинин, на некоторых участках фронта продвижение достигло 120 км только за декабрь. Однако уже в следующем месяце контрнаступление выдохлось и к марту 1942 г. фронт стабилизировался на линии Великие Луки—Гжатск—Киров, Ока. 8 апреля был отдан приказ перейти в наступление в расчете на то, что вермахт быстро израсходует евои силы. Однако с апреля по октябрь 1942 г. Красная Армия потерпела ряд серьезных поражений. Особенно драматически развивались события на Юго-Западном направлении. 28 июня, овладев стратегической инициативой, немцы перешли в наступление восточнее Курска, стремясь окружить и уничтожить войска Брянского и затем Юго-Западного и Южного фронтов.

2 июля советская линия обороны была прорвана на стыке Брянского и Юго-Западного фронтов, а 15 июля между Доном и Северским Донцом — прорвана вторая линия обороны. 24 июля советские войска оставили Ростов и отошли за Дон. В августе немцы предприняли наступление на кавказском направлении — б августа они заняли Ставрополь, 11-го — Краснодар, 14-го — Новороссийск» Таким образом, несмотря на провал плана «молниеносной войны», большие потери немцев и переменный успех сражений, военные кампании 1941 г. — лета 1942 г. в целом для СССР развивались неудачно и поворот в войне произойдет лишь летом 1943 г.