История России. Курс лекций. XX век.

К началу весенне-летней кампании 1942 г. немецкая армия сохраняла преимущество в численности личного состава, количестве орудий и самолетов, уступая лишь в танках. Пользуясь своим превосходством и поддержкой румынских и итальянских частей, немцы продолжили наступление в июле и августе, атакуя одновременно с юго-запада и северо-запада. Шестая армия фон Паулюса вышла к Волге с северо-запада и могла теперь обстреливать Сталинград. 12 октября начался штурм города, но развернувшиеся бои продолжались несколько месяцев.

В ожесточенных боях немецкие войска несли большие потери, это вынудило их 18 октября перейти к обороне. Теперь уже советские войска имели преимущество в артиллерии и танках. Согласно плану «Уран», разработанному Г.К. Жуковым и предусматривавшему использование сил Юго-Западного, Сталинградского и Донского фронтов для окружения немцев между Волгой и Доном, 19 ноября советские войска начали наступление. 23 ноября, прорвав позиции гитлеровцев, они окружили 6-ю и часть 4-й танковой армии. С12 по 19 декабря было остановлено продвижение группы войск фон Манштеина из Витебска, а 2 февраля Паулюс капитулировал. Победа под Сталинградом была началом большого наступления советских войск, в результате которого были возвращены Ростов, Воронеж, Курск, Белгород, Харьков, часть Донбасса. Войска Западного фронта подошли к Смоленску; с освобождением Шлиссельбурга была прорвана блокада Ленинграда. Несмотря на тяжелые поражения, в мае 1943 г. немецкое командование вновь попыталось овладеть инициативой, готовясь уничтожить «курский выступ» советско-германского фронта. Для этой цели было сконцентрировано 50 дивизий, 2 тыс. танков, 900 самолетов. С советской стороны сосредоточивается 3600 танков, 2400 самолетов (операция «Цитадель»). На рассвете 5 июля началась Курская битва. В ходе ее произошло самое крупное танковое сражение за всю историю второй мировой войны — в р-не дер. Прохоровки недалеко от Курска в бой одновременно вступило 1500 танков. 23 июля немецкое наступление было остановлено по всему фронту, а 3 августа советские войска перешли в наступление по линии Орел—Курск—Белгород.

В январе 1944 г. советские войска развернули новое наступление, в ходе которого 27 января была окончательно снята блокада Ленинграда (Ленинградский и Волховский фронты), освобожден также Новгород. В ходе начавшегося 15 марта весеннего наступления на Юго-Западном фронте в апреле — мае освобождены вся Правобережная Украина (1, 2, 3-й Украинские фронты) и Крым (4-й Украинский фронт). В результате наступления 1, 2, 3-го Белорусских и 1-го Прибалтийского фронтов (операция «Багратион») разгромлена группировка «Центр»; 1-й Украинский фронт разгромил группировку «Северная Украина» (Львовско-Сандомирская операция), освободил Львов; 2-й и 3-й Украинские фронты освободили Кишинев (Ясско-Кишиневская операция). Военные действия переносятся на территории союзников Германии и оккупированных ею стран. На протяжении лета—осени 1944 г. были освобождены Румыния (2-й Украинский фронт), Болгария (2-й Украинский фронт), Югославия (3-й Украинский фронт), Венгрия и Словакия.

В январе 1945 г. советские войска, прорвав немецкую оборону, переходят в последнее наступление. В начале февраля они заняли Силезию, 10 марта форсировали Одер. Под прикрытием армий Рокоссовского на севере и Конева на юге 16 апреля Жуков перебрасывает двухмиллионную группировку на штурм Берлинского укрепленного района. 25 апреля произошла встреча советских и американских войск на Эльбе; 30 апреля двое советских солдат водрузили красное знамя над Рейхстагом. 2 мая 1945 г. генерал Чуйков принял капитуляцию немецкого гарнизона, а 9 мая в Берлине в присутствии советских, английских, американских и французских представителей фельдмаршал Кейтель подписал акт о безоговорочной капитуляции Германии.