История России. Курс лекций. XX век.

Решение задач из практикума по гражданскому праву под ред. Н.Д. Егорова, А.П. Сергеева. Часть I.
Решение задач из практикума по гражданскому праву под ред. Н.Д. Егорова, А.П. Сергеева. Часть II.

На протяжении большей части XIX в. Россия вела достаточно осторожную и взвешенную политику на Дальнем Востоке. Однако в конце XIX в. положение резко изменилось. Пришедший в упадок Китай стал центром экономических и политических притязаний великих европейских держав, США, Японии. Китаю навязывали кабальные договоры, отбирали у него стратегически важные территории. Россия активно включилась в этот процесс. В 1896 г. она добилась права на строительство в Северном Китае — Маньчжурии — Китайско-Восточной железной дороги (КВЖД), в 1898 г. получила в аренду незамерзающий Порт-Артур с правом превращения его в военно-морскую базу. Все это неизбежно обостряло противоречия России с державами-соперницами, особенно с Японией — молодым, хищным империалистическим государством. Ожесточенная борьба за преобладание в Северном Китае привела к тому, что в ночь на 26 января 1904 г. Япония без объявления войны атаковала русскую эскадру в Порт-Артуре. России пришлось воевать в обстановке внешнеполитической изоляции.

При этом если Франция и Германия занимали нейтральную позицию, то Англия и США, считавшие Россию своим наиболее опасным противником на Дальнем Востоке, открыто оказывали Японии щедрую военную и экономическую помощь. В техническом отношении Япония оказалась великолепно подготовленной к войне, что в значительной степени определило ее превосходство и на суше и на море. Серьезное преимущество Япония имела и в отношении командного состава, действовавшего в отличие от русского (командующий армией А.Н. Куропаткин) весьма продуманно. Одна из японских армий осадила Порт-Артур, а три остальные стали активно действовать против русской маньчжурской армии, пытавшейся снять эту осаду. Терпя поражение за поражением — особенно тяжелым было сражение под Ляояном и Мукденом, — русская армия отступила на север. Порт-Артур между тем оказывал героическое сопротивление: все попытки захватить крепость штурмом окончились неудачей. Однако в ноябре 1904 г. японцам удалось овладеть горой Высокой, господствовавшей над крепостью. После этого начальник Квантунского укрепленного района генерал А.М. Стессель сдал Порт-Артур.

В феврале 1905 г. очевидное серьезное поражение под Мукденом потерпела и маньчжурская армия. Столь же безрадостно для России развивались и военные действия на море. Русская эскадра оказалась запертой на рейде Порт-Артура; ее попытка прорваться во Владивосток окончилась неудачей. Осенью 1904 г. из Балтийского моря на выручку Порт-Артуру была отправлена сперва 2-я Тихоокеанская эскадра, а затем и 3-я. 2-я эскадра была разгромлена в Цусимском проливе, а 3-я, окруженная японским флотом, сдалась без боя. Война, столь неудачная для России, стоила огромных потерь и ее противнику. Кроме того, чрезмерное усиление Японии не входило в планы ее союзников. Американское правительство сыграло роль посредника при начале мирных переговоров, которые происходили в США, в городе Портсмуте. С российской стороны их виртуозно вел С.Ю. Витте. По Портсмутскому миру Россия отделалась минимальными территориальными потерями — южной частью острова Сахалин. Кроме того, она уступила японцам Порт-Артур. Витте удалось добиться от японской стороны отказа от требования уплаты военной контрибуции. И все же война с Японией сыграла серьезную роль в дестабилизации внутриполитического положения в стране. И обществом, и народом она воспринималась как национальный позор. Весь ход военных действий убеждал в бездарности и безответственности верхов, не способных отстоять интересы России. Сдача Порт-Артура, Мукден, Цусима — все эти события окончательно подорвали престиж самодержавной власти.