История России. Курс лекций. XX век.

На протяжении большей части XIX в. Россия вела достаточно осторожную и взвешенную политику на Дальнем Востоке. Однако в конце XIX в. положение резко изменилось. Пришедший в упадок Китай стал центром экономических и политических притязаний великих европейских держав, США, Японии. Китаю навязывали кабальные договоры, отбирали у него стратегически важные территории. Россия активно включилась в этот процесс. В 1896 г. она добилась права на строительство в Северном Китае — Маньчжурии — Китайско-Восточной железной дороги (КВЖД), в 1898 г. получила в аренду незамерзающий Порт-Артур с правом превращения его в военно-морскую базу. Все это неизбежно обостряло противоречия России с державами-соперницами, особенно с Японией — молодым, хищным империалистическим государством. Ожесточенная борьба за преобладание в Северном Китае привела к тому, что в ночь на 26 января 1904 г. Япония без объявления войны атаковала русскую эскадру в Порт-Артуре. России пришлось воевать в обстановке внешнеполитической изоляции.

При этом если Франция и Германия занимали нейтральную позицию, то Англия и США, считавшие Россию своим наиболее опасным противником на Дальнем Востоке, открыто оказывали Японии щедрую военную и экономическую помощь. В техническом отношении Япония оказалась великолепно подготовленной к войне, что в значительной степени определило ее превосходство и на суше и на море. Серьезное преимущество Япония имела и в отношении командного состава, действовавшего в отличие от русского (командующий армией А.Н. Куропаткин) весьма продуманно. Одна из японских армий осадила Порт-Артур, а три остальные стали активно действовать против русской маньчжурской армии, пытавшейся снять эту осаду. Терпя поражение за поражением — особенно тяжелым было сражение под Ляояном и Мукденом, — русская армия отступила на север. Порт-Артур между тем оказывал героическое сопротивление: все попытки захватить крепость штурмом окончились неудачей. Однако в ноябре 1904 г. японцам удалось овладеть горой Высокой, господствовавшей над крепостью. После этого начальник Квантунского укрепленного района генерал А.М. Стессель сдал Порт-Артур.

В феврале 1905 г. очевидное серьезное поражение под Мукденом потерпела и маньчжурская армия. Столь же безрадостно для России развивались и военные действия на море. Русская эскадра оказалась запертой на рейде Порт-Артура; ее попытка прорваться во Владивосток окончилась неудачей. Осенью 1904 г. из Балтийского моря на выручку Порт-Артуру была отправлена сперва 2-я Тихоокеанская эскадра, а затем и 3-я. 2-я эскадра была разгромлена в Цусимском проливе, а 3-я, окруженная японским флотом, сдалась без боя. Война, столь неудачная для России, стоила огромных потерь и ее противнику. Кроме того, чрезмерное усиление Японии не входило в планы ее союзников. Американское правительство сыграло роль посредника при начале мирных переговоров, которые происходили в США, в городе Портсмуте. С российской стороны их виртуозно вел С.Ю. Витте. По Портсмутскому миру Россия отделалась минимальными территориальными потерями — южной частью острова Сахалин. Кроме того, она уступила японцам Порт-Артур. Витте удалось добиться от японской стороны отказа от требования уплаты военной контрибуции. И все же война с Японией сыграла серьезную роль в дестабилизации внутриполитического положения в стране. И обществом, и народом она воспринималась как национальный позор. Весь ход военных действий убеждал в бездарности и безответственности верхов, не способных отстоять интересы России. Сдача Порт-Артура, Мукден, Цусима — все эти события окончательно подорвали престиж самодержавной власти.