История России. Курс лекций. XX век.

Придя к власти, горбачевская администрация подтвердила традиционные приоритеты СССР в сфере международных отношений. Но уже на рубеже 1987—1988 гт. в них вносятся принципиальные коррективы в духе нового политического мышления. Уходит со своего поста Громыко; новым министром иностранных дел стал Э.А. Шеварднадзе. С уходом Громыко произошла замена руководства министерства в целом; значительно большее внимание стало уделяться не идеологическим моментам, а мнениям экспертов в области международных отношений. Основные принципы «нового политического мышления» сводились к отказу от вывода о расколе мира на противоположные системы (социалистическую и капиталистическую); признанию универсальным способом решения международных вопросов не баланс сил двух систем, а баланс их интересов; отказ от принципа пролетарского интернационализма и признание приоритета общечеловеческих ценностей. Исходя из этих представлений Горбачев определил три основных направления внешнеполитической деятельности: смягчение напряженности между Востоком и Западом посредством переговоров с США о разоружении; урегулирование региональных конфликтов (начиная с Афганистана); расширение экономических связей со всеми государствами независимо от их ориентации. После встреч «в верхах» (практически ежегодных) СССР и США были подписаны соглашения об уничтожении ядерных ракет средней и меньшей дальности (декабрь 1987 г.) и об ограничении стратегических наступательных вооружений (июль 1991 г.). Одновременно продвинулись вперед многолетние переговоры по снижению уровня обычных вооружений. В ноябре 1990 г. было подписано соглашение об их значительном сокращении в Европе. Дополнительно СССР в одностороннем порядке принял решение об уменьшении оборонных расходов и численности собственных вооруженных сил на 500 тыс. человек. В апреле 1991 г. М.С. Горбачев нанес визит в Японию.

Советская делегация проявила готовность оживить двусторонние связи и официально признала существование территориального вопроса. Был решен и один из самых острых послевоенных вопросов — германский. На встрече с канцлером ФРГ Г. Колем в феврале 1990 г. в Москве М. С. Горбачев дал согласие на объединение Германии. Не встретило возражений и предложение Коля о вхождения Германии в НАТО. В марте 1990 г. в ГДР были проведены многопартийные выборы. Победу на них одержал блок буржуазно-консервативных партий. В ноябре ГДР вошла в состав ФРГ. В странах социалистического содружества с лета 1989 г. и до весны 1990 г. происходит серия народных революций, в результате которых власть переходит мирным путем (за исключением Румынии, где имели место кровопролитные столкновения) от компартий к национально-демократическим силам. Начинается форсированный вывод советских войск с военных баз в Центральной и Восточной Европе. Весной 1991 г. оформляется роспуск СЭВ и ОВД. В рамках нового внешнеполитического курса СССР выводит войска из Афганистана.

Процесс урегулирования и вывода войск проходил в несколько этапов: в мае 1986 г. ушел в отставку Б. Кармаль, афганский коммунистический лидер, который «обратился за помощью» к Советскому Союзу в декабре 1979 г.; в феврале 1988 г. Горбачев объявил о выводе войск, который начался 15 мая 1988 г. и закончился в феврале 1989 г. Вывод войск из Афганистана позволил нормализовать отношения с Китаем. В мае 1989 г. М.С. Горбачев нанес визит в Пекин. После этого была восстановлена приграничная торговля, подписана серия важных соглашений о политическом, экономическом и культурном сотрудничестве. В то же время, оставшись без старых союзников и не приобретя новых, СССР быстро терял инициативу в международных делах и вошел в фарватер внешней политики стран НАТО. Ухудшение экономического положения Советского Союза, заметно обострившееся из-за снижения поставок по линии бывшего СЭВ, побудило горбачевскую администрацию обратиться в 1990— 1991 гт. за финансовой и материальной поддержкой к странам так называемой семерки.