История России. Курс лекций. XX век.

В ночь с 18 на 19 августа 1991 г. произошло выступление консервативного крыла в высшем руководстве СССР. Его не устраивали проект Союзного договора, наделявший центр призрачной властью, утрата действенного контроля за республиканскими Верховными Советами и правительствами. ГКЧП мотивировал свое выступление необходимостью защиты СССР и его Конституции, видя в подготовленном проекте Договора (о создании Содружества Суверенных Государств) угрозу целостности союзного государства. В «Обращении к советскому народу» говорилось об «экстремистских силах, взявших курс на ликвидацию Советского Союза», растоптавших «результаты общенационального референдума о единстве Отечества». В отсутствие М.С. Горбачева, который был изолирован в Крыму на даче в Форосе, учреждается Государственный Комитет по чрезвычайному положению в стране (ГКЧП).

В него вошли вице-президент СССР Г. И. Янаев, премьер-министр В.С. Павлов, министр обороны Д.Т. Язов, министр внутренних дел В.К. Пуго, председатель КГБ В.А. Крючков. ГКЧП объявил о введении чрезвычайного положения в отдельных районах СССР; о расформировании структур власти, действовавших вопреки Конституции 1977 г.; о приостановлении деятельности оппозиционных партий; о запрете митингов и демонстраций; о контроле над средствами массовой информации. В Москву вошли войска. В ответ на это Президент РФ Б.Н. Ельцин, Председатель Совета Министров И.С. Силаев и и.о. Председателя Верховного Совета РСФСР Р.И. Хасбулатов охарактеризовали действия ГКЧП как реакционный, антиконституционный переворот с насильственным отстранением от власти законно избранного Президента страны, сам ГКЧП — неконституционным, и все его указы объявили не имеющими юридической силы на территории РСФСР.

В Москве, а затем и в других крупных городах РСФСР были организованы митинги протеста, демонстрации, даже баррикады — у здания Верховного Совета РСФСР. Сопротивление привело к кровопролитию только однажды — в ночь с 20 на 21 августа в туннеле на пересечении Садового кольца и Калининского проспекта толпа попыталась остановить движение БТР, в результате погибли три человека. Ряд воинских частей и военачальников отказались подчиняться приказам ГКЧП. Главнокомандующий ВВС маршал авиации Е.И. Шапошников, например, не выполнил приказа Д.Т. Язова о приведении ВВС в повышенную боевую готовность. Проельцинские позипии заняли представители частного сектора экономики. 22 августа члены ГКЧП были арестованы по обвинению в попытке государственного переворота. Через несколько дней аресту подвергся председатель Верховного Совета СССР А.И. Лукьянов. Горбачев вернулся в Москву. Ельцин подписал указ о приостановке деятельности КПСС на территории Российской Федерации, а в ноябре 1991 г. запретил ее.

В сентябре на V съезде народных депутатов СССР произошли решающие события, закрепившие победу либерально-демократических сил. Верховный Совет СССР был распущен, его заменил Совет представителей народных депутатов, сформированный по принципу равного представительства от союзных республик. Высшим органом по согласованию внутренней и внешней политики республик стал Государственный совет в составе Президента СССР и президентов союзных республик. Для координации управления народным хозяйством и экономическими реформами был создан Межреспубликанский экономический комитет.